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凍結療法

乳房の切除を行わずに、日帰りで手術が可能な凍結療法について、治療内容や特徴、効果などの情報をまとめて紹介します。

凍結療法とはどのような治療法なのか

凍結療法は、その名の通り腫瘍を凍らせて死滅させる治療法です。乳癌の治療は乳房の切除手術が基本ですが、体力的に厳しい場合や手術を希望しない患者さんなどには、凍結療法が適応されるケースがあります。条件としては、腫瘍の大きさが1センチ未満と小さく、悪性度が高くない場合のみ。凍結療法を行っている医療機関がごく限られているのもネックとなります。

しかしこの治療法は、何よりも体への負担が少ないのが魅力。治療は日帰りの手術のみです。長さ11センチほどのプロープという針のようなものを乳房の腫瘍に刺してガスを注入し、腫瘍をボール状に凍結させて破壊します。切除手術のように切開しないので、体への負担が少なく、乳房の形もほとんど変化しません。治療時間は1時間程度ですし、治療の跡も蚊に刺されたような点が残るだけ。痛みやひきつれなどの後遺症もありません。

なぜ凍結療法が癌細胞に効果的なのか

凍結療法は、腫瘍をピンポイントで急激に凍らせてから溶かすことで、癌細胞を破壊する治療法です。麻酔をして乳房の腫瘍へ直径2.7ミリ、長さ11センチほどの針を刺してアルゴンガスを送り込みます。すると、針の先の温度が-160℃くらいにまで下がり、腫瘍を中心として直径4センチほどのアイスボールができあがるそうです。

癌細胞の中の水分が急激に凍り、次にヘリウムガスを注入して温度を上げることでアイスボールが溶けると、癌細胞の膜が破裂して壊れていきます。この手順を2回繰り返すことで確実に腫瘍を破壊することができるそう。壊れた細胞は老廃物として徐々に排出され、半年くらいで硬さも気にならなくなるそうです。

凍結療法の治療費用について

凍結療法は、まだ実験的な治療として位置づけられているので、健康保険が適応されず、治療費用は今のところ全額自己負担で、35万円から40万円程度かかります。

まだ開発されて間もない方法なので、治療データもそれほど集まっていません。治療を行っている医療機関も限られていますし、適応されるケースもごく小さな腫瘍と限られています。そのような事情が納得できるなら、凍結療法を検討してみても良いかもしれませんね。

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